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Rwanda : Une ONG locale saisit la Cour suprême pour un avortement sécurisé

Tom Mulisa, Director of GLIHD. / Photo: Kigali Today.

Une organisation non gouvernementale locale, L’Initiative des Grands Lacs pour les droits de l’homme et le développement (GLIHD) a déposé un litige public auprès de la Cour suprême dans lequel elle cherche à contester deux articles du Code pénal concernant l’avortement sans risque.

L’article 72 de la loi déterminant la compétence des tribunaux stipule que toute personne physique ou morale et association dotée de la personnalité juridique peut saisir la Cour suprême pour déclarer une loi inconstitutionnelle si elle a un intérêt quelconque.

Le gouvernement, par l’intermédiaire du ministère de la Justice, est le défendeur dans l’affaire.

Dans la pétition, GLIHD, une organisation locale qui travaille sur les questions de santé et de droits sexuels et reproductifs, se penche sur les articles 125 et 126 du Code pénal qui stipulent qu’un avortement doit être pratiqué par un médecin qui est légalement quelqu’un qui a au moins un baccalauréat en médecine.

Dans une interview exclusive avec The New Times, le directeur exécutif de la GLIHD, Tom Mulisa, a déclaré que son organisation cherche la modification des articles 125, paragraphe 2, et 126, paragraphe 3, qui restreignent la fourniture de services d’avortement aux seuls médecins et excluent les autres fournisseurs de soins de santé tels que les infirmières et les sages-femmes.

La GLIHD affirme que cette exigence entrave le droit des femmes et des adolescentes d’accéder à des services d’avortement sans risque pour les motifs stipulés en imposant des exigences strictes.

En 2018, la loi relative à l’avortement a été modifiée, n’exigeant qu’une consultation entre une femme et son médecin, contrairement à ce qui se passait auparavant lorsque la décision finale de savoir si une femme pouvait subir la procédure était soumise à une décision de justice.

Cependant, la loi prévoit toujours des circonstances spécifiques dans lesquelles l’avortement est légalement autorisé, par exemple en cas de viol, de mariage forcé, d’inceste ou de cas où la grossesse présente des risques pour la santé de la mère ou de l’enfant à naître.

« Cette exigence entraîne non seulement des retards inutiles, mais prive également les femmes et les filles du droit d’accéder à un service de santé auquel elles ont légalement droit. Interdire aux infirmières et aux sages-femmes de pratiquer des avortements est problématique au Rwanda où le nombre de médecins est très limité », a-t-il déclaré.

Un rapport publié par le ministère de la Santé en 2019 indique que le nombre total de médecins enregistrés au Rwanda est de 1 648. Seulement moins de la moitié d’entre eux pratiquent actuellement. 452 exercent dans le secteur public.

Les autres ne pratiquent pas activement ou sont employés dans des établissements privés ou confessionnels.

D’autre part, il y a 15 050 infirmières et sages-femmes autorisées, ce qui représente 69 pour cent de l’ensemble du personnel de santé du pays. Parmi eux, 7 593 sont employés dans des établissements de santé publics.

Mulisa a expliqué que selon la structure mise en place par le gouvernement, les centres de santé ne sont dotés que d’infirmières et de sages-femmes et d’autres professionnels de la santé de soutien.

Les médecins généralistes et spécialistes ne sont disponibles que dans les hôpitaux de district, de référence et nationaux.

Il a souligné que cela indique que de nombreux établissements de soins de santé dans le pays sont dotés de prestataires de niveau intermédiaire plutôt que de médecins.

« Cela signifie que les centres de santé, qui sont les établissements de soins primaires dans le pays sont plus accessibles à de nombreuses femmes et filles, en particulier à celles qui vivent dans les zones rurales et aux personnes à faible revenu, ne disposent que de prestataires de niveau intermédiaire », a-t-il expliqué.

Mulisa a déclaré qu’en éliminant les centres de santé et en insistant pour que les avortements soient pratiqués dans les hôpitaux de district, de référence et nationaux, les jeunes filles et les femmes qui ne peuvent pas accéder facilement à ces centres courent un risque très élevé d’utiliser des méthodes rudimentaires et risquées pour avorter.

Il a déclaré qu’une évaluation indépendante réalisée par son organisation indique que sur les 42 hôpitaux visités, seulement 16 (38 %) avaient au moins un spécialiste en obstétrique/gynécologie.

Au total, l’évaluation a porté sur 42 hôpitaux et 10 cliniques privées.

« Il y a aussi certains hôpitaux qui n’ont pas de médecins avec cette spécialité. Par exemple, sur les cinq hôpitaux provinciaux de référence évalués, seuls trois ont des gynécologues », a-t-il déclaré.

En province de l’Est, cinq gynécologues sont disponibles dans cinq hôpitaux sur neuf, en province du Nord, seuls trois gynécologues sont déployés dans deux hôpitaux sur sept alors qu’en province de l’Ouest, six gynécologues sont déployés dans quatre des 12 hôpitaux.

Dans la ville de Kigali, cinq gynécologues sont déployés dans trois hôpitaux tandis que dans la province du Sud avec 11 hôpitaux, un seul gynécologue spécialisé est disponible à l’hôpital de Kabgayi.

Il a dit que cela est également une preuve supplémentaire que même dans les hôpitaux où les femmes et les filles sont envoyées, il n’y avait pas assez de gynécologues.

« Outre la pénurie, il faut également tenir compte du fait que sur les 42 hôpitaux, sept sont gérés par l’Église catholique romaine et ne fournissent donc pas de services d’avortement. Cela limite encore le nombre d’établissements de santé dans lesquels les femmes et les filles peuvent obtenir des services d’avortement sans risque », a-t-il déclaré.

Le ministère répond

Dans une lettre envoyée au ministère de la Justice qui sera l’intimé dans l’affaire, le ministère de la Santé a admis que les avortements dangereux et non réglementés peuvent être évités si des avortements sûrs et légaux sont fournis par des personnes formées.

Cependant, il a déclaré que les procédures d’avortement sans risque ne peuvent pas être effectuées au niveau du centre de santé pour éviter d’échouer de gérer les complications qui peuvent survenir, comme les saignements graves.

La lettre expliquait que les saignements graves nécessitent une transfusion sanguine et une éventuelle hystérectomie (ablation chirurgicale de l’utérus) qui ne peuvent être effectuées que dans les hôpitaux où des médecins et des infrastructures sont disponibles pour une bonne gestion des cas.

« Deux heures suffisent à une femme enceinte pour mourir d’une hémorragie. Pour garantir que l’avortement est sûr et que les complications associées sont gérées, un cadre avec un médecin et une équipe multidisciplinaire font d’un hôpital un bon cadre pour l’avortement », lit-on en partie.

« Ami de la Cour »

Pendant ce temps, la Health Development Initiative (HDI) devrait comparaître devant le tribunal en tant qu’« amicus curiae » – un « ami de la cour ».

Un « ami de la cour » est une non-partie ayant un intérêt dans l’issue d’un procès en cours qui présente des informations en faveur ou contre l’une des parties au procès.

S’adressant au New Times, Christopher Sengoga, chargé des droits de l’homme et du contentieux de HDI, a déclaré qu’ils feront des soumissions en tant qu’institution qui traite quotidiennement les cas liés aux droits de la santé reproductive.

Il a dit que HDI se basera sur leurs expériences pour expliquer pourquoi un agent de santé de niveau intermédiaire dans un centre de santé peut pratiquer un avortement au cours du premier trimestre de la grossesse.

« Nous parlerons d’expérience parce que l’équipe qui dirige HDI comprend des médecins mais aussi, nous travaillons avec des centres de santé de tout le pays et formons leur personnel tout en traitant également avec ces femmes et filles qui ont généralement besoin de ces services sur un quotidiennement », a-t-il déclaré.

Sengonga a donné un exemple récent dans le district de Nyanza où l’une des filles qui avait besoin d’un tel service avait besoin de 3 500 Rwf pour utiliser un taxi moto pour aller et revenir de l’hôpital car il n’y a pas de bus de connexion.

En conséquence, il a déclaré que les filles issues de familles pauvres choisissent d’utiliser des méthodes qui mettent leur vie en danger.

« Lorsqu’une fille avale des herbes locales ou utilise d’autres moyens pour avorter, les services d’urgence où l’utérus d’un patient peut nécessiter un nettoyage au centre de santé. Comment un tel endroit peut-il ne pas parfumer l’avortement sans risque ? se demanda-t-il.

HDI dit avoir aidé jusqu’à 154 femmes qui les ont contactées via leurs lignes téléphoniques gratuites pour se renseigner sur l’avortement entre janvier et juin de l’année dernière.

Parmi celles-ci, 84 demandaient des informations, 60 voulaient avoir des services d’avortement (et les ont obtenues), tandis que 10 n’ont pas réussi à obtenir ces services parce que leurs grossesses duraient plus de 22 semaines.

L’affaire attend maintenant la mise au rôle par le greffe de la Cour suprême.

Lire l’article original sur https://www.newtimes.co.rw/news/ngo-petition-supreme-court-over-safe-abortion

Sur Karegeya Jean Baptiste Omar

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