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« Nous avons suivi les ordres du président » : aux Etats-Unis, l’audition d’un témoin-clé à la procédure de destitution

U.S. Ambassador to the European Union Gordon Sondland sits before a House Intelligence Committee hearing as part of the impeachment inquiry into U.S. President Donald Trump on Capitol Hill in Washington, U.S., November 20, 2019. REUTERS/Loren Elliott

Cette procédure vise notamment à établir avec précision la responsabilité directe de Donald Trump, soupçonné d’abus de pouvoir à des fins personnelles.

Il n’a fait que suivre les « ordres » de Donald Trump. C’est ce qu’a déclaré sous serment l’ambassadeur des Etats-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, mercredi 20 novembre, qui témoigne devant la Chambre des représentants dans l’enquête en destitution contre le président américain.

Dans son propos liminaire, M. Sondland a également affirmé que le président américain avait conditionné une invitation à la Maison Blanche de son homologue ukrainien, Volodymyr Zelensky, à l’ouverture d’enquêtes par Kiev sur un de ses rivaux politiques.

L’ambassadeur a par ailleurs « conclu » que l’attribution d’une aide militaire destinée à Kiev était aussi liée à l’ouverture de ces enquêtes et l’avait dit à des responsables ukrainiens, a-t-il précisé. « Le président Trump ne m’a jamais dit directement que l’aide était conditionnée », mais « c’était clair pour tout le monde qu’il y avait un lien ».

Alors qu’une partie de l’entourage de Donald Trump refuse de coopérer avec la Chambre des représentants, dénonçant une procédure jugée « illégale », M. Gordon est le seul témoin, dans l’entourage proche de Donald Trump, à affirmer qu’un tel « lien » existe.

Il avait été propulsé à son poste d’ambassadeur en juillet 2018, un an et demi après avoir fait un don de 1 million de dollars au comité chargé d’organiser les cérémonies de prestation de serment de Donald Trump.

Avec d’autres diplomates, « j’ai travaillé avec Rudy Giuliani [l’avocat personnel de Donald Trump] sur le dossier ukrainien à la demande expresse du président des Etats-Unis », a encore souligné M. Sondland. « Nous ne voulions pas » l’inclure, mais « nous avons suivi les ordres du président ».

Selon lui, M. Giuliani voulait que le gouvernement ukrainien annonce publiquement l’ouverture d’enquêtes sur les démocrates américains et notamment sur le groupe gazier ukrainien Burisma, qui employait Hunter Biden, le fils de l’ancien vice-président Joe Biden – potentiel candidat à la présidentielle de 2020.

 « Nous avons tenu les dirigeants du département d’Etat [au courant] de ce que nous faisions. [Il] soutenait totalement notre implication dans les affaires ukrainiennes, et savait qu’un engagement » de l’Ukraine « à lancer des enquêtes était un de nos objectifs », a-t-il encore juré.

« L’idée que nous étions engagés dans une diplomatie louche ou irrégulière est absolument fausse », a-t-il insisté, en réponse à d’autres témoins qui ont accusé ce canal parallèle d’agir « à l’encontre » des réseaux officiels de la diplomatie américaine.

  1. Sondland a par ailleurs dévoilé des échanges de courriels montrant que le secrétaire d’Etat américain, Mike Pompeo, saluait son « bon travail ».

Après une première série de témoignages recueillis à huis clos, la commission du renseignement de la Chambre des représentants, aux mains des démocrates, enchaîne les auditions publiques cette semaine afin de passer rapidement au vote sur une mise en accusation du président républicain. Il reviendra ensuite au Sénat de le juger.

Compte tenu de la majorité républicaine dans cette enceinte, M. Trump devrait ainsi échapper à une destitution.

Le Monde.fr

 

Sur Jean Louis KAGAHE

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